Helms

by nazshonen

helms - beachtree

Procedentes de la escena math-rockera de Boston de principio de siglo, contemporáneos de los Lynx de Dave Konopka, Dagobah o Victory at Sea, Helms facturaban un math rock austero, dinámico y hermoso, directamente conectado al post hardcore de corte mas intimista de grupos como Slint, Shipping News o Paul Newman. Riffs de guitarra y tappings sencillos, minimalistas y repetitivos, baterías angulares, y unos desarrollos instrumentales nada obvios hicieron de este grupo algo muy muy especial para unos cuantos, pese a la poca repercusión mediática de la que gozaron en su día.

Su discografía se compone de tres LPs y un CD compartido con los antes mencionados Victory at sea, editados por el sello Kimchee records.

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100 Watt Halo y la Steady Continental Seventy

by Dob

100WH

Siguiendo con la obsesión por estos grupos, estructuralmente en la estela de Fugazi pero más oscuros y que a menudo se salen por las tangentes Sonic Youth, no se pueden escapar los que continuaron el halo que dejó Drive Like Jehu hasta finales de los 90 y que se cuela en el tiempo hasta los Replacements. Después de las cuatro canciones que dejaron estos chicos solo hacía falta el  he was never seen in this town again del penúltimo corte del disco. Cuatro canciones metidas en un 7″ sin título de Goldenrod Records que se pasan demasiado rápido y solo recuerdas los agudos.  The Steady Continental Seventy es el disco que apareció de la nada, como suele pasar, y que le da otra vuelta de tuerca al sonido que había dejado tan atrás antes. Es a ratos tan oscuro o tan claro como pudiera ser su predecesor. La frenética ola inicial se va suavizando a partir e la segunda canción hasta mantenerse en un nivel que al final del disco revienta. Muy épico. Es necesario escucharlos.

The Steady Continental Seventy

Purr (1996-2000)

by nazshonen

3purr

Purr era una banda francesa de mediados de los noventa que practicaba un post hardcore con reminiscencias del emo, el post rock o el slowcore. Editaron un SP con dos temas y dos álbumes en prohibited records, el sello de los hermanos Lareau, miembros también de grandes bandas como Prohibition o NLF 3 trio. Con un sonido oscuro y preciosista, baterías imposibles y un uso evocador de las cuerdas, las voces y el sampler, Purr eran herederos de grandes del género como Slint, Sunny Day Real Estate, Rodan, Codeine o June of 44, a la vez manteniendo un carácter único  y una complejidad turbadora, tensa y dinámica  que después de quince añosme sigue poniendo el vello de punta a cada escucha. Grandes.

Olde demos #1: Solar Coaster

by Dob

Redescubrir un grupo gracias a la demo es fantástico. Grabaciones rudas y directas, a veces de mala calidad o tocadas a destiempo… qué más da. Brindan la oportunidad de poder verlo desde otro punto de vista que siempre es muy gratificante: como una versión sencilla y pura. Nunca conoces bien una canción hasta que no escuchas la demo, o al menos eso he pensado siempre.  Y seguro que cualquiera se ha pasado horas buscando alguna.

Solar coaster recuerdan a Polvo, a veces a Hüsker Dü, o incluso a unos Swervedriver más rápidos y directos. Aunque al principio abrume,  se convierte en algo casi adictivo escuchar una y otra vez el frenético torbellino de distorsión de las Silvertones. Estos chicos de Wiston-Salem empezaron a tocar a finales de los 90 y dieron el parón en 2003 con un 7″ y un CD de veinte canciones editado en Turnbuckle Records, cuya desaparición fue una de las causas de la ruptura del grupo.

Quedaron entonces en el tintero algunas canciones como demo y que Kevin Hurley, guitarra y vocalista, guardaba y ha sido tan amable de enviarme (¡Gracias!). Además, van acompañadas de la demo de su nuevo proyecto en solitario, SurfaceWorld.

Descarga:  Solar Coaster demo || SurfaceWorld demo

La última pregunta

by Dob

MultivAC, por Ralph McQuarrie

La última pregunta se formuló exactamente, medio en broma medio en serio, el 21 de mayo de 2061. Así comienza el que él mismo consideraba su mejor relato, y así he querido titular esta entrada con la que posiblemente fuese la primera y última entrevista en la televisión española a Isaac Asimov, bioquímico, divulgador y escritor de ciencia-ficción, realizada en 1982 por el también divulgador Manuel Toharia y Esteban Sánchez Ocaña.

Es increíble lo vigentes que siguen siendo sus palabras e ideas 20 años después acerca de la tecnología y de la informática y como esto afectaría en lo que ahora es el presente. Y en especial sobre los futuros establecimientos en el espacio exterior y sus consecuencias para el ser humano, la literatura, el arte, la música y la ciencia.

Ilustración: MultivAC de Ralph McQuarrie.

by Dob

Soñaba que me hundía mientras dormía. Soñaba mientras escuchaba desafinadas y fantasmagóricas  melodías… Me abrazaba al vacío oscuro de los ojos cerrados, dando vueltas como en una sensación de ingravidez, provocada por el cansancio y el haber comido demasiado. Era como hundirse en la mesa a través de una dimensión desconocida; en una atmósfera fría pero acogedora, vacía, pero que resultaba llena cuando caía dentro.

Esta sensación era recurrente. Pasaba mientras estaba sumido en ese estado de sueño después de haber comido. La mesa de la biblioteca siempre me acogía para ello: los diodos mientras podían esperar. O igual me los encontraba de camino, flotando en ese agujero virtual formado por mis brazos y la madera.

El instinto de las máquinas

by Dob

Una máquina es un conjunto de elementos que producen una señal o un impulso al recibir otra y procesarla de alguna manera. Esa es su naturaleza, reaccionar ante un estímulo externo en base a su composición, sea simple o compleja; es la genética de la máquina. Reaccionar ante determinados impulsos es lo que la hace funcionar sin elección que dependa de ella misma. ¿El instinto fuerza la máquina? El instinto no puede forzar la máquina porque el mismo mecanismo es puro instinto. La máquina tiene que reaccionar y adaptarse, no puede elegir. La máquina que falla es la máquina que no vale y desaparece porque no se adapta. Y la finalidad de una máquina, su acción instintiva, es común al conjunto de máquinas al que pertenece y compromete a la máquina particular en su totalidad, desarrollando su función. La máquina no tiene necesidad de realizar, es el humano el que establece esta relación con la máquina y provoca que su reacción sea puro instinto, el de actuar porque es máquina.

Para la máquina esto es una pauta hereditaria, pero dada por el humano y por la aplicación que le otorga. Para lo que el humano tiene que esforzarse la máquina reacciona porque está construida así. La máquina es útil con su instinto inerte. Y posiblemente cuando las máquinas olviden su instinto sea cuando debamos preocuparnos por lo que puedan hacer.

La cara del sonido

by Dob

Coches de Fórmula 1 de principios del siglo XX, suburbios americanos de los 50s con bulevares en la playa y heladerías con toldos de rayas naranjas, logotipos de mitad de siglo también… cuando de pequeño no entendía muy bien las cosas, pensaba ingenuamente que el origen de indie se encontraba en los clásicos circuitos de Indianapolis y demás parafernalia de la época y el lugar. No siempre es así tampoco. Realmente, las imágenes que esto evoca quedan recogidas en un pequeño conjunto de grupos  que, aunque presentes desde principios de los años 80, abundaron más en posteriores décadas. Sería muy difícil afirmar la influencia, estética sobre todo, que han ejercido en generaciones posteriores pero considerarla nula también es absurdo.

Por esto la imagen está tan cuidada y es tan personal y entrañable: lo que acaba de conmover, de hacer increíble y entrañable, es el impacto visual que se general cuando gusta la música. Crea la atmósfera que quieren que sientas.

Al principio las escenas son más sencillas y directas. Maquinaria, planos de ingeniería, industrias con colosales silos y tuberías, imágenes cotidianas de la vida a mitad de siglo, como si siguiese ahí, estancado en el tiempo y conservando su encanto. Edificios portuarios de ladrillo blanco y mucha luz. Luego se pueden encontrar vertientes más directas: Playas y vida en suburbios, o vida urbana, o bosques y canciones que reivindican a los nativos americanos.

Una de las facetas más curiosas es la que anida de cierta manera la elegancia de imágenes clásicas reinterpretadas a principios de siglo, y las transforma en parte de un decorado casi virtual de las décadas posteriores; ahora la imagen no está fuera de la casa, está dentro. La observa desde el interior y  lo reproduce  como si la atravesase hasta llegar a un jardín, lleno de antiguas vasijas y sillas metálicas blancas.

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También es muy común la fijación por el jazz y por el blues, sobre todo en la primera etapa. La forma de vestir acompaña esto, supongo.

Los textos que acompañan a las imágenes son variados, y sin duda no tienen una función tan especial como estas, no tienen la capacidad de captar y emocionar tan directa e intensamente. Es muy común encontrar citas y frases sueltas, junto a textos y cuadros románticos, un tiempo mucho anterior que tampoco se quiere olvidar; en cierto modo es como algo nostálgico.

Todo el bagaje de décadas anteriores encaja con lo que evidentemente se desarrolló en aquellos años posteriores, y quizás eso es lo que lo haga emblemático de alguna manera.

El americano

by Dob

Una viñeta dedicada al entrañable profesor.

Imagen

El mejor grupo menos conocido del mundo. Single File line – Selfsame 7″.

by Dob

Entre las fotos de algún concierto pasado de un grupo, vi que algunas discordaban. Alguien decía que la foto era errónea, que era de otra banda. Banda que, buscando por el nombre que indicaba, no figuraba en ningún sitio. NINGUNO. Eso me empezó a mosquear. Y finalmente desistí, y es que parecía increíble que un ser hispanohablante supiese de la existencia de algo así, algo que fugazmente apareció en algún punto de los años 90 y que alguien tuvo la oportunidad de fotografiar. Y que encima los reconociese en la foto.

Pues bien, tiempo después me acordé de esto y emprendí la busqueda de nuevo, sin mucha esperanza. Y lo encontré. No sé dónde, realmente no recuerdo dónde, pero lo hallé. Dos canciones que me maravillaron, no sé si por que cubrían el anhelo de tanto esfuerzo puesto en la búsqueda o porque el material era simplemente genial. Ahora estoy seguro.

Single File Line – Selfsame 7″

Las fotos son de un tal…¿Shawn Scallen? ¿El de las fotos de Shotmaker? Gracias, Shawn